Leren omgaan met ziekte

10 december 2015

‘Eerst had ik geen behoefte aan ondersteuning. Later wilde ik er wel graag over praten en kon ik terecht bij de medisch psycholoog.’ Lidewij van Gessel is medisch psycholoog. Ze ondersteunt en behandelt patiënten die door de gevolgen van hun aandoening hulp nodig hebben.

‘Tijdens mijn behandeling in het ziekenhuis vulde ik een lastmeter in’ vertelt Nelleke. ‘Daarop kon ik aangeven of ik ondersteuning wilde van een medisch maatschappelijk werker of medisch psycholoog. Zo ben ik terechtgekomen bij Lidewij. Ik vond het moeilijk om het verdriet van anderen wat betreft mijn ziek zijn, te zien. Dat maakte het lastig om er met naasten over te praten. Een medisch psycholoog heeft een neutrale positie. Bij Lidewij kon ik makkelijker over mijn emoties spreken.'

Verder na ziekte

Lidewij: ‘Bij de intake inventariseer ik hoe de verwerking van het ziekteproces tot dusver is verlopen en of er bijvoorbeeld vermoeidheidsklachten zijn. Een goede uitleg over de psychische gevolgen bij een periode van ziekte en behandeling is heel belangrijk. Patiënten hebben vaak vragen als “Hoe pak ik de draad van mijn leven weer op?” Daar probeer ik hen in te ondersteunen.’
Nelleke herkent dit: ‘Bij het stellen van de diagnose kreeg ik te horen dat ik waarschijnlijk bestraald moest worden. Dat hoefde gelukkig niet. Mijn omgeving verwachtte dat ik daar blij mee zou zijn. Dat was ook zo, alleen voelde het niet zo. Ik vroeg me af of het normaal was dat ik dit zo beleefde. Het was fijn om met iemand te praten die verder van mij af stond en daarin kon meedenken.’ Lidewij: ‘We hebben samen naar manieren gezocht om met veranderingen om te gaan.’

Handvatten

De medisch psychologen werken kortdurend, klachtgericht en sluiten aan bij het proces dat de patiënt doormaakt. ‘Tegenslagen in de medische behandeling hebben invloed op het welbevinden. Het doel van de psychologische behandeling is om door gesprekken met elkaar te voeren, bij te dragen aan het herstelproces,’ legt Lidewij uit. Nelleke: ‘Lidewij gaf mij handvatten om meer grip te krijgen op mijn emoties.’ ‘Je hebt je moedig herpakt en hervonden waar je goed in bent,’ reageert Lidewij daarop. ‘Maar wel met jouw hulp!’ vult Nelleke lachend aan.

Nieuwsoverzicht