Aften

Aften zijn pijnlijke zweertjes van het mondslijmvlies. Vaak beginnen ze op de kinderleeftijd of tijdens de puberteit. Ze hebben de neiging om vaak terug te komen. Aften komen veel voor: bij ongeveer 20 procent van de bevolking.

Wat is een afte?

Een afte voelt als een pijnlijk blaasje in de mond. Bijna iedereen heeft in zijn leven weleens een afte gehad. Na 1 tot 2 weken geneest een afte spontaan. De meeste mensen hebben er dan ook niet veel last van. Maar bij sommige patiënten komen de aften vaak terug en ontstaan er grote, pijnlijke zweren in de mond.

Oorzaak afte

Er is niet 1 oorzaak aan te wijzen waarom een afte ontstaat. Waarschijnlijk kunnen verschillende factoren aften veroorzaken, vooral bij mensen die daar aanleg voor hebben. De meeste mensen die kleine aften hebben, zijn verder gezond. Bij vaak terugkerende grote aften kunnen er andere ziekten in het spel zijn.

Factoren die aften kunnen veroorzaken

Ook al is de precieze oorzaak van een afte niet bekend, er zijn verschillende factoren die ervoor kunnen zorgen dat een afte ontstaat:

  • emotionele stress
  • erfelijkheid
  • virussen en bacteriën
  • medicijnen
  • beschadiging van het slijmvlies van de mond door tanden poetsen, flossen, kauwgom kauwen, scherpe harde stukjes in voedsel, een slechtsluitend gebit, injecties en tandheelkundige behandelingen
  • hormonale factoren: bij sommige vrouwen verdwijnen aften tijdens het gebruik van de pil of een zwangerschap. Een relatie tussen aften en de menstruatiecyclus is echter nooit aangetoond.
  • overgevoeligheid voor bepaald voedsel: bewijs dat voeding een rol speelt ontbreekt. Toch denken veel patiënten dat de aften veroorzaakt worden door voedingsmiddelen, conserveermiddelen of kleurstoffen.