Darmkanker

In Nederland krijgen jaarlijks ruim 15.000 mensen de diagnose darmkanker. Darmkanker is een kwaadaardige tumor in de dikke darm of endeldarm. Darmkanker ontstaat meestal vanuit een poliep; een uitstulping van het darmslijmvlies. Door het bevolkingsonderzoek darmkanker wordt de ziekte mogelijk eerder ontdekt.

Het merendeel van darmkanker ontstaat in de laatste delen van de dikke darm: het sigmoïd en de endeldarm. Maar soms ook in het eerste deel. Hoe eerder de ziekte wordt ontdekt en behandeld, hoe groter de kans op genezing.

Klachten bij darmkanker

Zit de tumor in het begin van de dikke darm, dan kunnen de volgende klachten zich voordoen:

  • vermoeidheid en duizeligheid door ongemerkt bloedverlies
  • vage buikpijn
  • een gevoelige of pijnlijke plek rechts onderin de buik

Bij een tumor in het laatste deel van de dikke darm zijn de klachten:

  • veranderingen in het ontlastingspatroon, bijvoorbeeld verstopping of afwisselend verstopping en diarree
  • bloed en/of slijm bij de ontlasting
  • loze aandrang

Darmkanker kan uitzaaien

Wordt een dikkedarmtumor groter, dan groeit deze op een gegeven moment door de darmwand heen. Rondom de darmen zit een uitgebreid netwerk van lymfvaten en lymfklieren. Tumorcellen die losraken kunnen in de lymfklieren terechtkomen en daar uitzaaiingen vormen. Tumorcellen kunnen zich ook via het bloed verspreiden en uitzaaiingen geven, bijvoorbeeld in de lever, longen of botten. Of in de buikholte terechtkomen en zich daar nestelen.

Oorzaken van darmkanker

De oorzaak van darmkanker is niet precies bekend. Wel zijn er factoren die het risico verhogen:

  • darmpoliepen
  • chronische ontstekingen, zoals colitis ulcerosa en de ziekte van Crohn
  • eerder behandelde darmkanker
  • leef- en eetgewoonten (consumptie van rood vlees of bewerkte vleesproducten, overgewicht, overmatig alcoholgebruik, roken, weinig lichaamsbeweging, vezelarm dieet)
  • soms speelt erfelijkheid een rol

GIO-polikliniek

U kunt vaak binnen 2 werkdagen bij de GIO-polikliniek terecht.GIO staat voor Gastro-Intestinale Oncologie. Deze polikliniek is gespecialiseerd in het onderzoeken, behandelen en begeleiden van patiënten met slokdarmkanker, maagkanker en dikkedarmkanker. Binnen de polikliniek werken specialisten nauw met elkaar samen, zodat u snel alle nodige onderzoeken kunt ondergaan om de diagnose te stellen. En u kunt dus ook snel starten met de behandeling.

Darmkanker en leefstijl

In het traject van onderzoek en behandeling van darmkanker krijgt u begeleiding van medisch specialisten en andere hulpverleners. Zoals een (stoma)verpleegkundige, een diëtist en een fysiotherapeut. Voeding en bewegen (leefstijl) zijn namelijk belangrijke componenten binnen onze darmzorg.

Regiofunctie voor darm- en leverchirurgie

Ziekenhuis Gelderse Vallei heeft een regiofunctie voor de darm- en leverchirurgie. Ziekenhuizen in de omgeving verwijzen patiënten naar ons voor de diagnose en behandeling van endeldarmkanker en leveruitzaaiingen. We delen onze kennis en kunde op het gebied van darmzorg in combinatie met voeding en bewegen in ARTZ: Alliantie Regionale Top Zorg. Hierin werken de volgende ziekenhuizen nauw samen op het gebied van zorg voor patiënten met kanker:

  • Ziekenhuis Gelderse Vallei, Ede
  • Ziekenhuis Rijnstate, Arnhem
  • Slingeland Ziekenhuis, Doetinchem

Zo blijft de kwaliteit van zorg van de individuele patiënt in de regio Gelderland en daarbuiten toenemen.

Nazorg

Bij darmkanker is het moeilijk aan te geven wanneer iemand echt genezen is. Het risico bestaat dat de ziekte terugkomt. Daarom blijft u lange tijd onder controle. Mogelijke onderzoeken die u in deze fase kunt krijgen zijn:

  • bloedonderzoek
  • colonoscopie
  • echo van de lever
  • X-thorax (longfoto)
  • CT-scan
  • PET-scan