Guillain-Barré syndroom

Bij het Guillain-Barre syndroom (GBS) zijn zenuwen in de armen en benen ontstoken. Zowel de zenuwen voor het bewegen als voor het gevoel kunnen aangetast zijn. Het geeft spierzwakte of zelfs verlamming en storingen in het voelen. De ziekte kan zich op elke leeftijd en zowel bij mannen als vrouwen voordoen.

Hoe onstaat het Guillain-Barré syndroom (GBS)?

Het Guillain-Barré syndroom ontstaat door een onbedoelde reactie van het lichaam. Het afweersysteem valt de eigen myeline aan, een stof die om al onze zenuwen zit. In ongeveer 2/3e van gevallen had iemand eerst een gewone infectie als een verkoudheid, keelontsteking of diarree gehad. Het afweersysteem reageert correct door de bacteriën of virussen aan te vallen, maar ontspoort om een bepaalde reden en valt ook de eigen zenuwen aan.

Klachten van het Guillain-Barré syndroom (GBS)

Klachten die op kunnen treden:

  • spierzwakte (verlammingsverschijnselen), meestal in de benen
  • pijn in de rug of de benen
  • gevoelloosheid, tintelingen of een ‘slapend’ gevoel in armen en/of benen
  • verlamming van de spieren die de ademhaling regelen
  • verlamming van de spieren in het gezicht (slecht zien, onduidelijk praten, moeite met slikken)
  • een te hoge of een te lage bloeddruk
  • te snelle hartslag
  • moeite met uitplassen

De verschijnselen doen zich vrij plotseling voor en worden snel erger. De ernst van de ziekte varieert sterk. Waar de een lichte verschijnselen heeft, is de ander (tijdelijk) volledig verlamd. Als de klachten eenmaal maximaal zijn, blijven ze een tijd hetzelfde. Daarna verbeteren de klachten geleidelijk.

Diagnose en behandeling

De arts stelt de diagnose op basis van lichamelijk onderzoek, bloedonderzoek en een spieronderzoek (EMG).  Eventueel krijgt u een punctie in het ruggenmerg (lumbaalpunctie). De behandeling bestaat uit:

  • medicatie (immuunglobuline: dit ondersteunt de eigen afweer)
  • fysiotherapie
  • revalidatie

Vooruitzichten

Veel mensen herstellen nagenoeg volledig, al kan dit maanden en soms enkele jaren duren. En ook na jaren kan er nog verbetering optreden. Een groep patiënten houdt er blijvende klachten aan over, zoals:

  • verminderde conditie
  • vermoeidheid
  • pijnklachten
  • krachtverlies   

Emotionele gevolgen

De ziekte verloopt soms heftig. We adviseren daarom psychische begeleiding.