Kaakgewrichtsklachten

Kaakgewrichtsklachten, ook wel kaakklachten genoemd, komen regelmatig voor. Het kaakgewricht is een van de belangrijkste gewrichten in het lichaam. We gebruiken het kaakgewricht intensief. Het is een bijzonder gewricht, omdat aan een botstuk 2 dezelfde gewrichten voorkomen en deze gewrichten vrijwel altijd tegelijkertijd gebruikt worden.

Oorzaak van kaakklachten

De meest voorkomende oorzaak van kaakklachten komt voort uit de kauwspieren, de meniscus of het gewricht zelf. Veelvuldig kaakklemmen of knarsen (met de tanden en kiezen over elkaar schuren) en nagelbijten zorgen ervoor dat de kauwspieren oververmoeid raken en klachten geven. Ook veel kauwgom kauwen kan leiden tot overbelasting van de kaakspieren.

De kauwspieren zorgen voor de dagelijkse bewegingen van de kaak tijdens belangrijke functies als kauwen, slikken of praten. Maar ook bij sociale functies als zoenen en fluiten. De kauwspieren worden veel gebruikt. Zoals bij alle spieren is het belangrijk dat de kauwspieren voldoende rust krijgen.

Als kauwspieren meer doen dan de normale dagelijkse activiteiten, spreken we van afwijkend mondgedrag of parafunctie. Onder parafunctie verstaan we:

  • klemmen
  • knarsen
  • nagelbijten
  • lipbijten
  • wangbijten
  • kauwgom kauwen
  • op pennen bijten
  • met de tong persen of spelen
  • vacuüm zuigen

Stress is een belangrijke factor die meespeelt in het verergeren van parafuncties. Denk maar aan 'doorbijten' als het moeilijk wordt, ‘het voor de kiezen krijgen’ of ‘op het tandvlees lopen’. Door deze mondgewoonten of parafuncties raken de kauwspieren overbelast. Kauwspieren kunnen pijnlijk worden, vermoeid raken of een uitstralende hoofd-, oor- of kiespijn geven.

Spieren en gewrichten die niet goed functioneren, kunnen pijn veroorzaken.
Veel voorkomende klachten bij kaakproblemen zijn:

  • pijnlijke en vermoeide kauwspieren
  • een beperkte mondopening
  • kaakgewrichtsgeluiden zoals knappen, kraken en schuren alsof er gruis in het gewricht zit
  • uitstralende pijn naar de nek, schouder en soms het hoofd

Behandeling 

Splint

Als de tanden en kiezen niet goed op elkaar passen, kan de tandarts dit inslijpen of met een plastic plaatje (splint) proberen passend te maken. Zo wordt de kaak op de juiste manier belast. Ook wordt de splint vaak toegepast bij bewegingsbeperkingen. Bij abnormale tandslijtage wordt een splint gedragen om het gebit te beschermen.

Oefeningen

Van de fysiotherapeut krijgt u instructies hoe u de mond goed kunt gebruiken en ontspannen. Vaak krijgt u oefeningen mee om thuis zelf pijnlijke kauwspieren los te masseren. Verder bekijkt de fysiotherapeut of er een verband is tussen bijvoorbeeld nekklachten en TMD (stoornissen van het bewegingsapparaat van het kauworgaan).

(Kijk)operatie

Een operatie van de kaakgewrichten bij TMD wordt slechts zelden uitgevoerd vanwege de slechte voorspelbaarheid van deze behandeling. Soms is het mogelijk dat de kaakchirurg via een kijkoperatie het gewricht nauwkeurig bekijkt en/of schoonmaakt.

Eigen inzet

Wie u ook gaat behandelen, uw eigen inzet is de belangrijkste factor. Succes is alleen mogelijk als u de gegeven adviezen en instructies zorgvuldig naleeft en de oefeningen regelmatig doet.