Slaapapneusyndroom

Slaapapneu is een ademstilstand tijdens de slaap. Het inhouden van de adem duurt langer dan 10 seconden. Gebeurt dit vaker dan 5 à 10 keer per uur tijdens de slaap, dan spreken we over het slaapapneusyndroom (SAS). Vaak gaat de apneu gepaard met hevig snurken.

Oorzaak van het slaapapneusyndroom

Tijdens de slaap verslappen alle spieren in het lichaam. Dus ook de spieren van de keel en het zachte gedeelte van het gehemelte. Bij het slaapapneusyndroom verslappen deze delen te veel, waardoor ze de ademhaling belemmeren. Factoren als overgewicht, roken, alcohol en slaapmiddelen vergroten de kans op slaapapneu.

Variant OSAS

Andere oorzaken van het syndroom zijn een te grote huig, te grote amandelen of de tong die iets in de ademweg zakt. We noemen dat een obstructief slaapapneusyndroom (OSAS).

Klachten van het slaapapneusyndroom

Als de ademhaling stilvalt, krijgt het lichaam op een gegeven moment een tekort aan zuurstof. De hersenen geven dan een prikkel om wakker te worden, waarna de ademhaling weer op gang komt.

De klachten 's nachts kunnen zijn:

  • ademstilstanden afgewisseld met luid snurken
  • wakker schrikken met verstikkingsgevoelens
  • nachtzweten
  • regelmatig uw bed uit moeten om te plassen
  • droge mond bij het ontwaken en ochtendhoofdpijn
  • verminderde zin in seks en/of impotentie
  • een permanent gevoel niet uitgeslapen te zijn

Dit kan ook leiden tot klachten overdag, zoals vermoeidheid en slaapneigingen, moeite om zich te concentreren en stemmingswisselingen.

Diagnose stellen

De neuroloog zal diverse onderzoeken laten doen. Aan de hand van de uitkomsten van de onderzoeken, de hoeveelheid ademstops en uw klachten bepaalt de arts de ernst van het slaapapneusyndroom:

  • licht: u houdt 5 tot 15 keer per uur uw adem in
  • matig: u houdt 15 tot 30 keer per uur uw adem in
  • fors: u houdt meer dan 30 keer per uur uw adem in

Behandeling van het slaapapneusyndroom

Meestal bestaat de behandeling uit het gebruiken van een auto-cpap. Dit is een kapje dat u 's nachts over de neus plaatst en lucht naar binnen blaast. Of u krijgt een MRA-beugel. Dit lijkt op een mondbitje zoals hockeyers ook wel dragen. Het wordt speciaal op maat voor u gemaakt door een kaakchirurg of tandtechnicus.

Wat kunt u zelf doen?

5 tips tegen snurken:

  1. afvallen
  2. vermijd alcohol
  3. stoppen met roken
  4. een verstopte neus voorkomen
  5. op uw zij slapen